Entrevista con Evripidis and his Tragedies

Escribo las canciones del musical de mi vida.

Evripidis and his Tragedies

Evripidis Sabatis, compositor y cantante griego afincado en Barcelona es una rara avis de la música pop, uno de esos artistas capaces de marcar carácter y originalidad, un hombre que se quita la piel en sus canciones para mostrar todos los sentimientos que un ser humano puede albergar.

Músico excepcional, su último trabajo “Futile Games Of Space And Time” quizás sea el mejor álbum publicado este año 2016 en España. Desgranamos este álbum canción por canción con Evripidis , quien nos desvela parte de las historias que están detrás de sus canciones y nos muestra su lado más íntimo.

 Entrevista

Charlamos con Evripidis Sabatis

Evripidis and his Tragedies, tus canciones narran historias enmarcadas en situaciones cotidianas que expresan un sin fin de sentimientos. Podríamos quizás leer tus letras como si estuviésemos leyendo un diario personal. ¿Es realmente tu propia vida la que inspira estas situaciones?

La mayoría de las cosas que escribo sí que están inspiradas en mi propia vida. A veces hay  trozos de narración que vienen de sueños, o de cosas que he querido vivir, de cosas que amigos míos han vivido y me han contado, o incluso de películas que he visto. Pero las historias principales suelen provenir de mis propias experiencias. Como dice mi novio, “tus letras tienen nombre y apellido”. Porque la mayoría de las veces, por ejemplo, cuando es una canción de amor, alguien que me conoce bien sabe exactamente de qué persona estoy hablando y probablemente ha escuchado, con detalles asombrosos, todo lo que cuento en la canción. Puedo alterar un poco la realidad para llevarla al terreno de una canción de pop. Pero mis letras no son muy diferentes de un diario.

¿Compones para esas letras o escribes para tu música? ¿Cómo es el proceso que sigues para componer tus canciones?

En realidad no existe ningún proceso estándar. A veces existe primero la música y poco a poco construyo la letra por encima. A veces sé muy bien sobre lo que quiero cantar y entonces busco melodías donde la letra que ya he hecho quede bien. No tengo un proceso concreto. Es todo muy intuitivo y suele salir como le da la gana.

Siempre he pensado que tienes un gran talento para la composición y que serías un gran compositor de musicales, por tu  estilo y tu narrativa. Recuerdo que cuando nos conocimos, hace ya unos años, te pregunté por este género y tu respuesta fue que te sentías muy cómodo con la música que haces, con la música pop. ¿Sigues sin animarte a experimentar el musical? Porque yo sigo viéndote en Broadway algún día.

No sé, nunca fui muy fan de los musicales, curiosamente. No tengo muchas referencias que yo me de cuenta. Igual a la gente le parece que he escuchado o visto muchos musicales y que estoy apasionado con el género, pero la realidad no es así. Sí que me gusta un punto teatral en las canciones. Pero creo que eso más bien me viene de grupos como Pulp o The Shangri-Las que tienen este punto muy narrativo y sus canciones a veces son como pequeñas operas. Igual es por eso por lo que te da la sensación que mis canciones tienen que ver con el musical, pero no es algo que haya hecho a propósito.

En realidad, se podría decir que estoy escribiendo las canciones del musical de mi vida. Cada disco mío es como un pequeño musical sobre mi vida, mis preocupaciones, mis alegrías, mis tristezas, durante una cierta etapa, y el protagonista, obviamente soy yo y la gente que está cerca de mí.

Sin embargo  inconscientemente te vas acercando y en tu último álbum ya empieza a sonar Nueva York, en la gestación del disco, y en el vídeo de Bedrooms, el segundo sencillo. Ciudades como Barcelona, Madrid, Berlín, Londres, Atenas, han sido también el escenario en el que se ha creado este “Futile Games in Space and Time”. ¿Cómo se reflejan estas ciudades en él?

Nueva York se refleja porque básicamente varios amigos míos de allí han participado en el disco, cantando y mezclando. Esta es la más clara referencia. También una amiga mía de Atenas participó; un amigo de Finlandia, no fui pero tuve mucha comunicación con él estos años. Y luego los amigos de Barcelona. Mis viajes y mis estancias en estas ciudades de alguna manera me han inspirado.

Coach Station” habla de una relación que tuve en Madrid y mi vaivén durante estos años. Especialmente habla de la estación de autobús de la Avenida de América, temprano por la mañana. Mis viajes a Madrid están reflejados en esta canción.

Luego, Atenas, esta reflejada en “I Poli Phantasma“, la canción en griego. Mi ciudad favorita, Anafi, está reflejada en “Island“, por este aislamiento en una isla muy lejos de la civilización. Barcelona está muy presente también. En general la sensación de viaje y de movimiento creo que está en varias canciones.

El álbum contiene varias canciones extraídas como sencillos, “Fifteen Again”, “Bedrooms”, pero también canciones bellísimas como, “Island”, “1959”, “Coach Station”, o “It’s Always You”. ¿De todas ellas, cual es la niña de tus ojos?

Es difícil, preguntar a una madre sobre sus hijas. Me gusta mucho “Island” y me gusta mucho “Bedrooms”.

El disco es como una ruta emocional que empieza desde la decepción y la realización de que el amor no es el refugio mágico como creías, para seguir justo después con varias canciones que describen justamente lo opuesto. Describen el amor como una manera de escapar, una manera de olvidar los problemas cotidianos, una manera de crear nuevos problemas, pero problemas que te entretienen en vez de hundirte.

Entonces hay esta contradicción, que el disco empieza con “Island” diciendo que tuve un sueño que nunca fue realidad. Justo después vienen estas canciones que hablan del amor como si fuera un sueño a seguir. Como que nunca se pierde la esperanza, nunca se pierde la gana, nunca se infravalora la posibilidad de la felicidad romántica.

Luego el amor se encuentra en otras canciones como en “Secrets Of The Moon” Pero te das cuenta de que es una historia más tormentosa y extraña de lo que pensabas.

Luego el amor se pierde en “Coach Station” y te enfrentas con una situación que es muy amarga pero es necesaria.

Llegamos a “Bedrooms” que es la depresión, la soledad y los recuerdos, pero también es una canción que acaba con la realización de que la desgracia es pasajera.

Luego viene “Futile Games Of Space And Time”  que da el titulo al disco y que es la realización de que el amor y la vida en sí son cosas muy caprichosas e inestables. Pero a la vez es un juego al que tienes que jugar y no puedes dejar de lado, porque es lo que da color y sentido a la vida.

Llegamos a “He Dances In The Shadow” que es cuando te enfrentas con el destino inevitable de cualquier ser humano, un destino que puedes olvidar por el amor.

Y acabamos con “It’s Always You” que es una canción sobre el amor a ti mismo y la realización de que muchas veces los problemas te los creas tu y los superas tu. No es un novio que te ha dejado sino, la manera de ver las cosas. Cosas malas siempre están pasando, pero tu actitud es lo que define en gran parte tu vida y tus ánimos. ¿Tiene un poco de sentido lo que he dicho o ninguno?

Totalmente. De hecho es de las pocas veces que uno ve tan claro que un álbum debería ser una obra general que englobe, no unas canciones porque las pones juntas y las llamas número uno, dos, tres, cuatro, sino que hay una unión en ese álbum. Y por lo que acabas de describir, es imposible que tengas una favorita, porque son todas necesarias en este álbum.

Son capítulos de este pequeño “Futile Games Of Space And Time”. No se compusieron pensando en un álbum conceptual, pero en mi cabeza y con el orden que les dí, sí que cobran un cierto sentido.

Evripidis and his Tragedies

Mencionas “He Dances In The Shadows” …Nemini parco, la gran joya oculta del disco, una danza macabra. ¿Por qué has compuesto esta canción y cómo fue el incluirla en el álbum? Te puedo asegurar que me sorpendió esta canción enormemente y no te lo había mencionado antes porque esperaba poder hablarlo contigo como estamos hablando ahora.

¿Por qué has compuesto “He Dances In The Shadow”?

Hace muchos años un artista que se llama David Bestué me propuso hacer un conjunto de canciones para sus vídeos, y que cada canción tuviera una descripción. Él me daba un poco las guías para componerlas. La última canción era una “danse macabre” para un vídeo que había filmado. Yo quise llevarla un poco a mi terreno e hice una canción sobre la última vez que vi a mi tío Evripidis en el hospital.

Yo tenía mucho rechazo a los hospitales y a cualquier situación donde se ve la muerte. No me gustaba ir a visitar a gente mayor, cuando se hacían muy mayores y estaban a punto de morirse. No me gustaba. A nadie le gusta. Y no iba  a funerales. No fui ni al funeral de mi primo. Y todo eso me causó bastante trauma porque estaba intentando escapar de una cosa de la que no se puede escapar. Entrar en esta habitación y ver  a mi tío, a quien había querido tanto, y que sorprendentemente me reconoció, me impactó mucho.

Pasó bastante tiempo y luego hice la canción, recordando estos momentos que pasé en esta habitación en la que podía notar la presencia de la muerte. Mi tío murió al día siguiente.

Pero a la vez recuerdo lo aliviado y lo contento que salí, porque tuve el valor y la oportunidad de poder decirle adiós. Y la canción habla justo de esta sensación. De cómo es el encuentro con lo inevitable y cómo unos pequeños gestos de amor hacen que esta terrible sensación desaparezca un poco durante unos instantes, cuando estás con una persona en un hospital y tienes la sensación de compartir momentos.

Esto también me pasó con mi mejor amigo, que murió el verano  pasado, y que iba verle cada día. Hay unos momentos en los que ya no piensas en la muerte, solo piensas en el ahora en el que la persona sigue estando ahí. Y  hay este intercambio de amor muy breve, fugaz, pero que luego te acompaña para siempre.

Futile Games In Space And Time” es un disco sobre el amor. No solo sobre el amor romántico, sino sobre el amor hacia ti mismo, el amor a tus amigos y el amor que pueda hacer olvidar la condena que nos toca a todos.

Me pareció que esta canción tenía que volver grabarla a mimarla más porque la otra versión* era un poco más ruda, y tenía que estar casi al final del disco.

* Versión incluida en el álbum “Historia de La Espuma”

Desde luego que le haces un gran homenaje con “He Dances In The Shadow”. Es una canción increíble, muy sorprendente, muy bien compuesta, grandiosa. Personalmente es una de mis favoritas. “Bedrooms” también me gusta muchísimo, pero “He Dances In The Shadow”, para mí que soy una amante de los géneros clásicos, me impactó encontrarla en el disco. Te lo digo a título personal y te sigo preguntando por más canciones. Insisto porque no siempre nos encontramos con un disco de tanta riqueza.

En él haces un guiño a tus raíces con “Ghost Twon. I Poli Phantasma”, íntegramente en griego, justo cuando en España tenemos un gran debate sobre la música cantada en inglés, o en castellano, o donde estás afincado, también en catalán lógicamente. ¿Cómo vives esta mezcla de tu cultura griega con la nuestra, con la cultura catalana, y un poco también  la sajona porque cantas también en inglés y tienes unas influencias? ¿Cómo integras esto en tu vida?

Bueno la verdad es que no hacía muchas canciones ni en castellano ni en griego hasta recientemente. Pero llegó un momento en el que empecé a sentirme más cómodo haciendo letras en castellano y griego, que son realmente los idiomas que más uso.

Y ya que iba a cantar una canción sobre la ciudad de donde vengo, y sobre un problema muy intenso al que se esta enfrentando, me salió escribirla de manera natural y decidí incluirla en el disco.

Incluí una traducción de las letras en inglés, en el disco, para que la gente pueda entender de lo que habla la canción y no escuchar un idioma extraño. Pero me pareció lo más honesto, si quería escribir sobre Atenas, escribir en griego.

En mi primer disco también hay una canción sobre Atenas y también está en griego. Cuando escribo en griego es cuando más me desnudo y más frágil me siento, pero también verdadero, porque ésta es mi esencia, este es el idioma que hablo desde que era un niño. Y no tiene nada que ver con modas, o con estilos de música que estoy escuchando, o con países donde vivo o he visitado. Es el idioma que aprendí de oído y porque vivía en este país. Es algo muy primitivo.

Te he preguntado prácticamente por todo el álbum, por esa admiración que tengo a este trabajo, y no he entrado en lo personal, aunque en tus respuestas te has abierto muchísimo y te lo agradezco. Con las canciones, lógicamente sale tu persona. Pero me gustaría preguntarte por Barcelona. ¿Por qué te fuiste a vivir a Barcelona?

En realidad no es nada muy atractivo. Me quería ir de Atenas. Me parecía una buena idea. Hace trece años Barcelona estaba muy de moda y era un destino muy popular. Era bastante más underground que ahora, mediterránea, me gustaban los chicos (risas) y me pareció una buena idea. Hice un posgrado de ilustración y luego hice otras cosas. Un posgrado de composición musical, un posgrado en dirección de arte. En realidad luego no sé nada de todo esto.

Bueno algo sabrás porque todo esto se ve en tu música.

Encontré mi lugar. En realidad encontré a mis amigos, músicos con los que colaborar, una escena a la que pertenecer, más o menos. No me puedo quejar en ese sentido.

 

Ahora que mencionas el posgrado en ilustración y que sé que te encanta, no solamente la música sino dibujar. ¿Sigues dibujando? Hace años vi algunas cosas que habías hecho y que solías incluir, no sé en este último disco porque no he visto el formato físico, ¿incluye también este tipo de ilustraciones? 

Sigo dibujando, pero en general no hay mucho de mis ilustraciones en los discos. Dejo el álbum en las manos de otra gente. Lo que si que hago, cuando alguien compra el disco (vinilo) le hago un dibujo en el sobre, que  a la gente le hace mucha gracia. Me quiero separar un poco en estas cosas.

El viernes te tenemos en Madrid de nuevo, en formato acústico, con tu piano, exactamente como te vi la primera vez. Sin embargo mucho ha llovido y tu música ha crecido enormemente. ¿Veré cambios en tu forma de actuar o sigues siendo el mismo Evripidis que conocí hace años?

Como el formato va a ser tan reducido creo que vas a ver el mismo Evripidis, con un poco más de canas y arrugas, me imagino. (Risas)

¿Y musicalmente?

Musicalmente ya me conoces. Voy a  tocar las canciones de la manera que las compuse, pero al piano. Y me van a acompañar amigos que tocan en Doble Pletina, que tocan en Madrid al día siguiente. Y me van a acompañar cantando. Es en un bar que se llama, Madklyn a las ocho, con un  piano centenario, creo que tiene más de un siglo, y ya veremos. Prometo hacerlo lo mejor que pueda.

El concierto es este viernes 10 de junio a  las 8 en Madklyn, Madrid. (evento). ¿Nos vemos allí y seguimos charlando? Nos vemos allí. Gracias Evripidis por esta entrevista tan personal, tan sincera y tan maravillosa.